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Gas Natural ganó un 10,2% más en 2008, hasta alcanzar los 1.057 millones

Gas Natural ganó 1.057 millones de euros en 2008, el 10,2 por ciento más que en el ejercicio anterior, a pesar de la volatilidad de los precios energéticos, de los mercados de divisas y de los mercados financieros, según ha informado la compañía a la Comisión Nacional del Mercado de Valores (CNMV).

EFE    MADRID  10 · 02 · 2009

El beneficio bruto de explotación (EBITDA) mejoró el 12,6 por ciento, hasta los 2.564 millones de euros, principalmente por la aportación del negocio de generación de electricidad en España, la incorporación de México a esta actividad y el crecimiento de la distribución de gas en Latinoamérica.

La cifra de negocio se elevó a 13.544 millones con un incremento del 34,2 por ciento respecto a 2007.

Gas Natural, en pleno proceso de fusión con Unión Fenosa, destacó que en 2008 el EBITDA mejoró su consistencia "gracias a una contribución más diversificada de los negocios del grupo".

La actividad de distribución de gas representó el 54,2 por ciento del resultado bruto y el 34,6 por ciento, 886 millones de euros, correspondió a España, donde el negocio creció el 2,7 por ciento; mientras que 467 millones provinieron de Latinoamérica con una mejora del 9,9 por ciento.

Las ventas de la actividad regulada de gas en España ascendieron a 270.073 gigavatios hora (GWh), el 0,4 por ciento menos que en 2007 debido a la reducción de la actividad industrial en el último trimestre del año.

La compañía cerró el ejercicio con 5.842.000 puntos de suministro en España, el 2,8 por ciento más, con la incorporación de 161.000 puntos, cifra inferior en un 34 por ciento a la de 2007 debido a la menor construcción de viviendas.

En cuanto al negocio eléctrico, que generó el 20,1 por ciento del EBITDA, en España el resultado bruto operativo creció un 31,2 por ciento, hasta los 366 millones de euros, mientras que México aportó el 3,8 por ciento del total (97 millones).

La mejora en España se debió, fundamentalmente, al aumento de la electricidad generada y al incremento de los precios del "pool" -mercado eléctrico-, así como a la optimización de la participación del grupo en los diferentes mercados de generación, la actividad de trading y la comercialización en el mercado liberalizado.

La producción con ciclos combinados fue de 17.225 GWh, el 7 por ciento más, y la cuota de mercado acumulada de Gas Natural en el mercado de la generación eléctrica en régimen ordinario se situó en el 8 por ciento.

A 31 de diciembre de 2008, la deuda financiera de Gas Natural era de 4.913 millones de euros, superior en un 33 por ciento a la del cierre de 2007.

No obstante, la compañía señaló que, a pesar de la financiación para la compra de la participación en Unión Fenosa y gracias a la importante generación de caja en el período, el aumento de la deuda neta fue inferior a la deuda neta contraída por dicha adquisición.

El año pasado, Gas Natural invirtió 3.697 millones de euros, de los que 1.068 millones correspondieron a inversiones materiales y 2.488 a inversiones financieras, destinadas fundamentalmente a la adquisición del 14,7 por ciento de Unión Fenosa realizada en el ejercicio.

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